The Professor, the Banker, and the Suicide King: Inside the Richest Poker Game of All Time

14

?Jakie są najwyższe grane teraz na sali stawki?? Ted [Forrest] oczekiwał odpowiedzi, że rusza właśnie gra $400-$800, to z kolei byłoby powodem motywującym na tyle, aby wybrał się do kasyna. Po chwili przerwy pracownik odpowiedział: ?Dziesięć i dwadzieścia tysięcy Texas Hold?em.? Ted musiał się przesłyszeć: największa praktykowana do tej pory w Bellagio gra to $4000-$8000, rozmówca zaś wspomniał o stawkach ponad dwa razy większych! Tak duża gra nie pojawia się znienacka w środowe popołudnie.

Tak oto zaczyna się (choć nie w pierwszym, a dopiero dziewiątym akapicie) powieść ?The Profesor, the Banker, and the Suicide King ? Inside the Richest Poker Game of All Time? autorstwa Michaela Craige?a. I opowiada właśnie o tym: największej grze wszechczasów, która odbyła się na przestrzeni lat 2001-2004 i bynajmniej nie stanowi wytworu wyobraźni autora.

Pomysłodawcą gry, gdzie stawki przyprawiają o zawrót głowy wszystkich z pokerową elitą włącznie, był pewien teksański biznesmen Andrew (przez wszystkich zwany ?Andy?) Beal. Andy jako perfekcjonista, który w młodości miał do czynienia z Black Jackiem, a następnie zetknął przypadkowo z pokerem, postawił sobie bowiem za cel pokonanie najlepszych pokerzystów świata. Sposobem na to miało być zaś stopniowe podnoszenie stawek aż do momentu, w którym nawet Howardowi Lederer czy Philowi Ivey zadrżałaby ręka. Zawodowcy, aby mieć w ogóle środki finansowe umożliwiające pojedynek z ekscentrycznym milionerem (choć w tym miejscu należy podkreślić, iż grano ?jedynie? w Limit Holdem!), zmuszeni byli połączyć swoje siły, w efekcie czego wyłoniła się grupa zwana ?The Corporation?. Ustalono, iż Beal będzie grał z kolejnymi wyznaczonymi przez grupę pokerzystami w formie jeden na jednego ? Andy bowiem tracił cierpliwość i koncentrację, gdy tylko przy stole pojawiało się więcej przeciwników. W efekcie gra rozpoczęła się od stawek $10.000/$20.000, w szczytowym momencie zaś osiągnęła blindy $100.000/$200.000, gdzie na stole leżało dwadzieścia milionów dolarów w żetonach o specjalnie przygotowanych przez kasyno nominałach!

Książka ta jest jednak czymś więcej, niż tylko raportem z przebiegu poszczególnych sesji czy podsumowaniem tego, kto, kiedy i ile wygrał; Craig bowiem stara się przede wszystkim wprowadzić czytelnika w świat zawodowego pokera, z wszystkimi jego blaskami i cieniami włącznie. Możemy zatem przeczytać o szalonych zakładach Tedda Forresta, historii życia usłanego bankructwami Howarda Lederera , czy strachu przed grą u Jennifer Harman, potrafiącej jednak usiąść do stołu również i wtedy, gdy była na skraju?śmierci.

To również opowieść o tym, że nawet najlepsi pokerzyści są w głębi duszy hazardzistami, o rozwoju sceny turniejowej i romansach w pokerowym świecie, o tym, dlaczego zawodowcy są dzisiaj tym, kim są i jak do tego doszli, jak również o przyjaźniach zawieranych przy stole i kultywowanych poza nim. Kolejne przeczytane strony pozwalają nam wnikać stopniowo w umysły dobrze znanych z telewizji i okładek magazynów graczy, poznać ich atuty i słabości, a przede wszystkim?tak zwyczajnie polubić. Po niemalże trzystu stronach spędzonych w towarzystwie Teda Forresta, Jennifer Harman, Doyle?a Brunsona oraz jego syna Todda, Howarda Lederera , Chip Reese?a , Barry Greensteina , Chau Giang, Phila Ivey , Gusa Hansena oraz oczywiście samego Andy Beala czytelnik odnosi nagle nieodparte wrażenie, iż niepostrzeżenie stał się ich dobrym znajomym i gdy książka wreszcie się kończy, pozostaje uczucie żalu ? bo trzeba się z nimi wszystkimi pożegnać?

Na koniec warto również wspomnieć i o tym, że powieść zadowala także i od strony narracyjnej. Craig potrafi bowiem opowiadać w sposób żywy i wciągający, umiejętnie zaburza chronologię celem lepszego ukazania postaci, świetnie buduje napięcie, a do tego wie, kiedy zmienić temat tak, aby uniknąć poczucia przesytu u czytelnika. Pozycja dla wszystkich wielbicieli pokerowego światka absolutnie obowiązkowa!

The Professor, the Banker, and the Suicide King: Inside the Richest Poker Game of All Time

Autor: Michael Craig

cena na empik.com: 40,99 zl (książka w języku angielskim)

14 KOMENTARZE

  1. Czytałęm po polsku. Łyka się jak ciepłe bułeczki i rzeczywiście na końcu jest uczucie żalu, że książka się skończyła. Polecam.

  2. “Sposobem na to miało być zaś stopniowe podnoszenie stawek aż do momentu, w którym nawet Howardowi Lederer czy Philowi Ivey zadrżałaby ręka.”Nawet Howardowi?? o zesz w morde!

    lol

  3. Nawet przez sekundę czytając tą recenzję nie wpadłem na to, że ta książka omawia jakieś rozdania… Moim zdaniem wyraźnie z tego co napisał Monia wynika, że książka opowiada własnie raczej o otoczce pokera i o ludziach w niego grających…

  4. Podniecony recenzją olałem zamawianie w EMPIKu, decydując się na wydanie 11$ w sklepie z ebookami. Ciekawi mnie w jakim formacie wydany jest orginał, gdyż ebook liczy stron 121 😉

    I jeżeli mam być szczery, rozczarowała mnie troszkę. Z przyjemnością zobaczyłbym opisy najważniejszych rozdań, na to zresztą chyba liczyłem siadając do lektury, tymczasem w całej książce pojawia się jedno takie rozdanie…

    Największą część książki stanowią sylwetki graczy, sama wielka gra ogranicza się w zasadzie do suchych informacji kto grał przeciwko Bealowi i z jakim efektem (ten przegrał 5 milionów w 5 godzin, kolejny odegrał 5 w dwie godziny, potem wygrał jeszcze 2, aby na końcu przegrać 1,5 etc).

  5. A zobaczycie, że niedługo się okaże, że wcale nie takie niszowe i wydawca się znajdzie. Jeżeli coś jest u nas niszowe to jest to czytanie książek w ogóle:-)

  6. Ace on the river i Suicide King to 2 najlepsze ksiązki dotyczące ogólnie pokera (nie strikte strategii)dodałbym jeszcze Poker Mindset omawiający wszystko czego większość graczy nie docenia…bardzo fajna recenzja i wrzucajcie ich jak najwięcej

  7. Bardzo interesujace 🙂 Sympatyczna recenzja ktora moglaby sie znalezc na okladce polskiej wersji ksiazki 🙂

Comments are closed.