Eli Elezra – z izraelskiego wojska do pokerowych salonów

0
702
Eli Elezra
Eli Elezra

Bransoletki WSOP, tytuł WPT, kilka milionów dolarów wygranych w turniejach, udział w legendarnych programach High Stakes Poker i Poker After Dark. Mimo to Eli Elezra nie uważa się za profesjonalnego pokerzystę. Jak wyglądała jego droga do pokerowej sławy?

Z uporem do celu

Wkrótce po ukończeniu szkoły średniej Eli Elezra próbował dołączyć do Brygady Golani, elitarnego oddziału taktycznego piechoty zmechanizowanej Sił Obronnych Izraela, jednej z najsłynniejszych jednostek wojskowych na świecie.

Jednak plany Izraela wobec niego były inne – Elezra zgodnie z nimi miał dołączyć do sił powietrznych. Przyszłemu pokerzyście ta decyzja absolutnie się nie spodobała, nie podporządkował się rozkazom, a w konsekwencji na trzy tygodnie trafił do więzienia. Jego upór jednak się opłacił. Po wyjściu zza kratek przeszedł wszystkie niezbędne testy i ostatecznie dołączył do elitarnej jednostki piechoty. Doszedł tam aż do stopnia porucznika.

W wojnie libańskiej w 1982 roku Eli doznał dość poważnej kontuzji nogi, która wykluczyła go z dalszej służby wojskowej. Postanowił więc wyjechać do Stanów Zjednoczonych.

Eli Elezra
Eli Elezra

Początki w USA

Elezra początkowo trafił na Alaskę, gdzie znalazł sobie ciężką, aczkolwiek dobrze płatną pracę – patroszenie ryb. Następnie pracował jako taksówkarz, a za zaoszczędzone w ten sposób pieniądze otworzył sklep całodobowy.

W Stanach Zjednoczonych odkrył również uroki gier karcianych, z pokerem na czele. W 1988 roku przeniósł się wraz z siostrą i szwagrem do Las Vegas, by skorzystać z mnóstwa biznesowych okazji, które oferowało Miasto Grzechu. Otworzył niewielką firmę na słynnym Las Vegas Strip, a wolne chwile spędzał w niedalekim Stardust Casino.

Cały czas inwestował w nowe przedsięwzięcia, a obecnie w samym Las Vegas posiada ponad dwadzieścia punktów z handlem detalicznym.

Po czwartą bransoletkę

Oprócz budowania swojego biznesowego imperium, Elezra na poważnie zajął się również pokerem, a pod koniec lat dziewięćdziesiątych był już stałym bywalcem lokalnych turniejów. W 1999 roku, w swoim pierwszym występie na World Series of Poker, doszedł do stołów finałowych eventów Limit Hold’em z wpisowym 2.000$ i Limit Omaha z buy inem w wysokości 2.500$. Na stoły finałowe trafiał również podczas festiwalów WSOP w 2001 i 2003 roku.

W 2004 roku izraelscy filmowcy nakręcili dokument poświęcony grze Elezry w Main Evencie WSOP, którego pokerzysta ukończył na 170. miejscu. Do dzisiaj zastanawia się jednak, co by było, gdyby nie spasował swojej pary dziewiątek do 3-beta zagranego przez późniejszego zwycięzcę tej edycji Main Eventu, Grega Raymera. Na flopie spadła bowiem kolejna dziewiątka, która dałaby Izraelczykowi seta… Rok 2004 i tak był jednak dla Elezry bardzo udany – wygrał wszak okrągły 1.000.000$ w Main Evencie WPT.

Na początku 2007 roku Eli Elezra założył się z Barrym Greensteinem, że latem zdobędzie swoją pierwszą bransoletkę WSOP. I tak też się stało – Izraelczyk okazał się najlepszy w evencie 3.000$ Seven Card Stud Hi-Lo 8 or Better. Oprócz wspomnianej bransoletki i pieniędzy za zwycięstwo, zgarnął on również 250.000$ za wygrany zakład. Na tym jego sukcesy podczas WSOP bynajmniej się nie kończą – bransoletki zdobywał również w roku 2013 (event 2.500$ Limit 2-7 Lowball Triple Draw) i 2015 (turniej 1.500$ Seven Card Stud).

Od ostatniej bransoletki minęły już cztery lata i oto Eli Elezra po raz kolejny zasiadł do heads upa na World Series of Poker. I to dokładnie w tym samym evencie, w którym zwyciężał na WSOP po raz ostatni – 1.500$ Seven Card Stud! I znowu to zrobił! Po długim, wyczerpującym pojedynku pokonał Anthony'ego Zinno i sięgnął po czwartą złotą bransoletkę oraz 94.000$!

Gwiazda telewizji

Eli Elezra był również swego czasu stałym bywalcem słynnych pokerowych programów – High Stakes Poker i Poker After Dark.

Geneza powstania tego pierwszego show była bardzo prosta – producent Mori Eskandani, były zawodowy pokerzysta, zapytał Elezrę, Chipa Reese’a, Gusa Hansena, Phila Ivey, Barry’ego Greensteina i Doyle’a Brunsona, czy nie chcieliby przypadkiem, żeby ich zwyczajowa gra cashowa pokazywana była w telewizji. Pokerzyści nie mieli nic przeciwko. Reszta jest historią.

Nawet w sennych marzeniach nie przypuszczałem, że ten program uczyni mnie aż tak sławnym – powiedział Elezra w jednym z wywiadów.

Mimo swojej pokerowej sławy nie uważa się jednak za pokerowego profesjonalistę.

Po pierwsze jestem mężem i ojcem, po drugie – osiągającym sukcesy biznesmenem. Poker jest dopiero na trzecim miejscu – tłumaczy były wojskowy.

Pamiętne rozdania

Eli Elezra kontra Daniel Negreanu

Najmocniejsza ręka startowa Elezry musi się zmierzyć z drawem Daniela Negreanu. W puli prawie pół miliona dolarów!

Eli Elezra kontra David Peat

Duża pula, duże pokerowe nazwiska, w dodatku komentarz Douga Polka. Koniecznie sprawdźcie to rozdanie!

Eli Elezra kontra Sammy Farha

Sammy Farha sprawdza przebicie Elezry, mówiąc, że zastawia pułapkę z parą asów. Cały żart polega na tym, że… to właśnie Elezra trzyma najsilniejszą możliwą rękę startową. A na flopie łapie doskonały układ!

Redaktor naczelny Pokertexas.net, dinozaur polskiego pokera, fan trash talkingu i 53 w drzewkach